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    Lanzamiento del Boeing Starliner Programado para el Miércoles: Un Nuevo Intento

    Opinión

    Boeing se prepara para un nuevo intento de lanzamiento de su nave espacial Starliner con tripulación el próximo miércoles, luego de que un problema informático detuviera la cuenta regresiva momentos antes del despegue programado para el sábado pasado.

    Misión Crew Flight Test: Detalles y Expectativas

    La misión histórica, denominada Crew Flight Test, está programada para lanzarse a las 10:52 a.m. ET desde la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida. La NASA transmitirá el evento en vivo en su sitio web, con cobertura comenzando a las 6:45 a.m. ET.

    Tripulación y Vehículo de Lanzamiento

    Los astronautas veteranos de la NASA, Butch Wilmore y Suni Williams, serán la primera tripulación en viajar a bordo del Starliner. Este será lanzado al espacio por un cohete Atlas V, construido por United Launch Alliance (ULA), una empresa conjunta entre Boeing y Lockheed Martin.

    El intento de lanzamiento anterior, que se detuvo a 3 minutos y 50 segundos del despegue, fue interrumpido por una retención automática activada por el secuenciador de lanzamiento en tierra. Los astronautas fueron extraídos de la cápsula de manera segura y regresaron a sus habitaciones mientras el combustible del cohete era drenado.

    Diagnóstico y Soluciones

    Durante el fin de semana, los técnicos e ingenieros de ULA evaluaron el equipo de apoyo terrestre. Examinaron tres computadoras alojadas en la base de la plataforma de lanzamiento, cada una proporcionando redundancia triple para garantizar la seguridad de las misiones tripuladas.

    Tory Bruno, presidente y director ejecutivo de ULA, explicó en una conferencia de prensa que las computadoras, aunque independientes, forman un controlador integrado. Una tarjeta en una de las computadoras respondió seis segundos más lentamente que las otras, lo que provocó la retención automática.

    El equipo identificó el problema en una fuente de alimentación terrestre dentro de una de las computadoras, la cual fue reemplazada por una de repuesto. Los especialistas continúan analizando la unidad defectuosa para entender mejor la causa del fallo. El resto de las computadoras y sus tarjetas fueron evaluadas y funcionan correctamente.

    Preparativos Adicionales y Pronóstico del Tiempo

    Los equipos también abordaron otros inconvenientes menores, como una pérdida de datos de las válvulas terrestres responsables de reponer oxígeno líquido e hidrógeno en la segunda etapa del cohete antes del despegue. Tras evaluar el problema, cambiaron a un sistema redundante y reanudaron el proceso.

    Las condiciones climáticas son 90% favorables para el lanzamiento del miércoles, con cúmulos como la única preocupación. Si el lanzamiento no se lleva a cabo el miércoles, hay una segunda oportunidad programada para el jueves a las 10:29 a.m. ET.

    Misión a la Estación Espacial Internacional

    Si el Starliner despega con éxito, los astronautas pasarán poco más de 24 horas viajando hacia la Estación Espacial Internacional (ISS). Una vez acoplados, Wilmore y Williams pasarán ocho días en la ISS, uniéndose a los siete astronautas y cosmonautas ya a bordo. Durante su estancia, continuarán probando la funcionalidad del Starliner y luego regresarán a la Tierra en la misma cápsula, aterrizando en uno de varios lugares designados en el suroeste de Estados Unidos.

    Actualmente, los astronautas están en cuarentena para proteger su salud antes del lanzamiento y continúan practicando procedimientos y simulaciones.

    El próximo intento de lanzamiento del Boeing Starliner marca un paso significativo en el esfuerzo por ampliar las capacidades de vuelo espacial tripulado de Estados Unidos, reforzando la colaboración entre Boeing, la NASA y otras entidades aeroespaciales.

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