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    Los “narcosubmarinos” caseros que distribuyen cocaína desde Sudamérica

    Opinión

    Durante los últimos años, las autoridades internacionales han observado un incremento en la utilización de narcosubmarinos. Dichos vehículos se emplean para transporte de grandes cantidades de droga desde Sudamérica hacia Europa y Estados Unidos principalmente.

    Son fabricados de manera clandestina y utilizan materiales de construcción básicos como madera, fibra de vidrio y metal, para permitir evadir la detección de los sistemas de vigilancia y las fuerzas militares.

    En los últimos meses, se han reportado varios casos en los que narcosubmarinos caseros han sido interceptados en alta mar, transportando grandes cantidades de cocaína. Las autoridades han advertido que estos submarinos son cada vez más sofisticados y peligrosos, y los criminales están utilizando artilugios para evadir su detección.

    Submarino de contrabando trasatlántico custodiado por el Cuerpo Nacional de Policía de España en la Escuela Nacional de Policía en Ávila.

    Narcosubmarino

    Un narcosubmarino es un vehículo marino autopropulsado personalizado conocido como Big Foot sub por la Armada de los Estados Unidos. Se utilizan por narcotraficantes para transportar cocaína ilegalmente, desde países como Colombia y México al resto del mundo. Algunos pueden sumergirse, pero otros tienen una estructura similar a los submarinos convencionales pero no pueden soportar la presión de una inmersión total. Por lo tanto, se consideran semi sumergibles en lugar de submarinos. Los submarinos caseros empezaron a usarse a finales de los años 90 y los más recientes son casi completamente sumergibles para dificultar su detección.

    Pueden transportar varias toneladas, y se ha incautado la carga más grande conocida en un narcosubmarino en 2015, que pesaba unas 7.7 toneladas. Las capacidades de estas embarcaciones están en aumento, con algunas capaces de cruzar el Océano Atlántico, mientras que su número también está creciendo. Según el traficante de drogas Laureano Oubiña, existe un cementerio marino de narcosubmarinos cerca de las islas Canarias, España.

    Interceptación de un narcosubmarino por la Guardia Costera de Estados Unidos en 2019. Archivo: EE.UU.

    Construcción

    En la costa occidental de Colombia, la selva está cruzada por numerosos ríos que desembocan en el Océano Pacífico, lo que ha facilitado la construcción de astilleros clandestinos. Estos astilleros son difíciles de descubrir, pero ofrecen un fácil acceso al mar para la construcción de narcosubmarinos. A veces, algunos submarinos se construyen en bodegas, transportados en partes y luego ensamblados en las costas del Océano Pacífico o del Atlántico.

    Se estima que la construcción de un narcosubmarino cuesta alrededor de un millón de dólares y toma aproximadamente un año.

    En el año 2000, la policía colombiana descubrió un submarino en una bodega en Bogotá que aún estaba en proceso de construcción con la ayuda de ingenieros navales rusos. El submarino hubiera medido unos 32 metros de longitud, con una capacidad de carga de 15 toneladas de cocaína, un alcance de 3,800 kilómetros y una capacidad de sumergirse hasta 100 metros de profundidad.

    Narcosubmarino semi sumergible capturado por la Guardia Costera de Estados Unidos en julio de 2015.

    Desde la década de los 90, la tecnología utilizada en los narcosubmarinos ha evolucionado, produciendo naves más seguras, sofisticadas y rápidas. Los submarinos caseros suelen estar hechos de fibra de vidrio y tienen un motor diésel de 300-350 hp, son tripulados por 3-4 pescadores contratados y pueden transportar alrededor de 10 toneladas de cocaína a un alcance de 3,200 kilómetros. Cuentan con tanques de combustible y de lastre para una estabilidad y flotación regulables justo por encima de la superficie del mar.

    Los submarinos tienen una ventilación permanente al exterior, pero los ingenieros colombianos opinan que el calor en el interior debe ser extremo debido al clima, la humedad y el motor que funciona constantemente. Es difícil detectarlos por medios visuales, de radar o de sonar, ya que se desplazan prácticamente debajo de la superficie del mar y están cubiertos de fibra de vidrio.

    Camuflaje

    Algunos narcosubmarinos tienen una delgada capa de plomo en la cubierta para evitar la detección por medio de luz infrarroja. La mejor oportunidad de detectarlos es de día y por medios visuales desde una aeronave.

    Un narcosubmarino momentos antes de ser interceptado por la Armada de los Estados Unidos (agosto de 2007).

    El aumento en la utilización de narcosubmarinos caseros ha puesto en alerta a las autoridades internacionales, quienes están trabajando de manera conjunta para combatir este tipo de delitos. Las operaciones de intercepción y captura de estos submarinos se llevan a cabo en alta mar, donde las fuerzas militares utilizan técnicas especializadas para detectar y detener a los narcotraficantes. Además, se han implementado medidas de seguridad en puertos y aeropuertos para prevenir la entrada de sustancias ilícitas en los países destinatarios.

    Un narcosubmarino en Ecuador en julio de 2010. Esta nave fue un verdadero submarino con capacidad de inmersión de hasta 20 metros. Fue incautado antes de su viaje inaugural.

    Creatividad de los grupos criminales

    El uso de narcosubmarinos caseros es una muestra de la creatividad y adaptabilidad de los grupos criminales dedicados al tráfico de drogas. Constantemente buscan nuevas maneras de evadir la ley y transportar grandes cantidades. Este fenómeno representa un desafío para las autoridades internacionales, quienes están trabajando de manera conjunta para combatir este tipo de delitos y proteger la seguridad y el bienestar de las personas en todo el mundo.

    Narcosubmarino interceptado en aguas internacionales del Océano Pacífico Oriental el 26 de julio de 2019, en la que se incautaron más de 2,100 libras de cocaína. Fotografía de la Guardia Costera de EE. UU.

    En conclusión, los narcosubmarinos caseros son una amenaza emergente en la lucha contra el tráfico de drogas a nivel internacional. A medida que los grupos criminales detrás de ellos se vuelven más sofisticados, las autoridades deben estar alertas y preparadas para enfrentar estos desafíos y asegurar que la justicia prevalezca.

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