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    De pandemia a endemia. ¿Cuál es la diferencia?

    Opinión

    “En este momento de la pandemia es cuando se encuentran coexistiendo el pasado, el presente y el futuro: la ola de infecciones, las variantes, las vacunas que funcionan, y el covid-19 endémico en el horizonte. El presente es complejo pero esperanzador”

    Ernesto Resnik, biólogo molecular, inmunólogo y biotecnólogo residente en Minnesota, Estados Unidos.

    Según el científico Ernesto Resnik , “aunque no parezca hoy, gracias a las vacunas, se está marchando a la fase endémica, la fase en la que el virus existirá, habrá contagios, pero no pondrá en riesgo nuestras vidas. El coronavirus no va a desaparecer; pasará a ser endémico y será como una gripe”.

    ¿Qué es una endemia?

    Se entiende por endemia, que el virus seguirá circulando durante años, pero su impacto se reducirá a niveles relativamente manejables, por lo que terminará más como una gripe que como una enfermedad que detiene al mundo.

    Este pico de contagios pasará, y en 2022 transitaremos más seguros el pase de pandemia a endemia. Creo que en 2023 empezaremos a volver a la normalidad”

    Ernesto Resnik

    Para que una enfermedad infecciosa se clasifique en la fase endémica, debe estabilizarse la tasa de infecciones más o menos a lo largo del tiempo, en lugar de mostrar picos grandes e inesperados como lo ha hecho el covid-19.

    “Una enfermedad es endémica si el número reproductivo es estable en uno”, explicó Eleanor Murray, epidemióloga de la Universidad de Boston. “Eso significa que una persona infectada, en promedio, infecta a otra persona”.

    A lo que la especialista hace referencia es al R0, un indicador que se usa para estimar a cuántas personas contagia un infectado y, según dicen los que saben “no estamos ni cerca de eso en este momento”.

    La variante ómicron, altamente contagiosa, demuestra que cada persona infectada está contagiando a más de una persona, de modo que los casos están aumentando en todo el orbe.

    En la misma línea se manifestó el investigador virólogo de la Universidad Estatal de Stony Brook, en Nueva York, Jerónimo Cello, para quien un virus se vuelve endémico cuando su circulación empieza a disminuir y los cuadros son más leves. “Vamos a la endemicidad, porque tenemos vacuna y ha habido mucha infección que genera inmunidad natural, lo que hará que haya menos transmisión, hospitalizaciones y muertes”.

    “El virus va a seguir circulando. Si uno mira históricamente, muchas pandemias de virus respiratorios empiezan con alta letalidad, transitan y terminan en circulación endémica, algunas con brotes”, apuntó.

    En este punto, según Ernesto Resnik “este pico de contagios pasará, y este año transitaremos más seguros, ya habrá un pase de pandemia a endemia». Vaticinó además que en 2023 empezaremos a volver a la normalidad.

    Pandemia es un término que hace referencia a la propagación de virus y enfermedades. Lo mismo las palabras endemia y epidemia. La diferencia entre ellos está en su alcance y prevalencia.

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    Epidemia

    La epidemia se propaga en forma vertiginosa y rápida afectando en un período concreto a un gran número de personas de una población determinada.

    Endemia

    La endemia es una enfermedad que se presenta regularmente en determinadas regiones. El número de pacientes de las enfermedades endémicas se mantiene relativamente constante a lo largo del tiempo.

    Pandemia

    La pandemia se refiere a las enfermedades que se propagan a través de las fronteras y que llegan a afectar a varios continentes. Es el caso actual de coronavirus, que surgió en la ciudad china de Wuhan a fines de diciembre y poco más de dos meses después está presente en casi todo el mundo.

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